Juillet 2022 – Notre voyage dans l’Ouest Américain

Et voilà, notre périple dans l’ouest Américain touche à sa fin et plutôt qu’un long discours, je vous laisse avec un petit bilan 🤠
 
 
Ce voyage c’était …
 
  • 25 ans de mariage
  • 1 Elvis rien que pour nous
  • 1 mariage bis
  • 7046 km parcourus en voiture
  • des heures de balade à pieds
  • une route 66
  • une balade les pieds dans l’eau
  • une première en hélicoptère
  • le Pacific
  • des tonnes de glace pour la glacière
  • juste ce qu’il faut de vertige
  • un peu de piscine et jacuzzi
  • 16 hôtels de toute catégorie
  • 1 camping sous la tente avec tente
  • 1 camping sous la tente sans tente
  • trop de hamburgers
  • 26 chroniques écrites tardivement
  • des éléphants de mer
  • 4 états traversés

Californie, Nevada, Arizona, Utah

  • des restaurants « mal bouffe »
  • des restaurants hyper bons
  • 17 grands parcs visités
Yosemite, Sequoia, Kings Canyon, Death Valley, Valley of Fire, Zion, Red Canyon, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands, Arches Canyon, Valley of the Gods, Monument Valley, Painted Desert, Petrified Forest, Joshua Tree
  • environ 6000 photos et vidéos
  • un wapiti
  • 4 grandes villes visitées

San Francisco, Las Vegas, Palm Springs, Los Angeles

  • des phoques
  • trop de waffle
  • de la zic américaine dans la voiture
  • beaucoup d’eau
  • un peu de bière
  • un peu de vin californien
  • un parc d’attractions
  • des températures clémentes pour la saison 44°
  • des rencontres humaines incroyables
  • des rencontres animalières incroyables
  • des machines à sous
  • des cable train
  • des milliers de paysages sublimes
  • un tour en bateau
  • une prison visitée
  • des waouh tous les jours
  • beaucoup trop de cookies
  • des prises de tête avec les plafonds bancaires
  • des pique-niques moquette
  • un pique-nique plage
  • une voiture hyper confortable
  • des discussions en anglais compliquées mais géniales
  • une berline qui s’est prise pour un 4×4
  • le plaisir de partager notre voyage avec vous
  • beaucoup trop de donuts
  • des étoiles plein les yeux
On repart quand ?

Je vous laisse avec quelques citations …
 
« Les gens ne font pas de voyages, ce sont les voyages qui font les gens »
John Steinbeck
 
« Je voyage beaucoup ; Je déteste avoir ma vie perturbée par la routine »
Caskie Stinnett
 
« La vie commence à la fin de votre zone de confort »
Neale Donald Walsch
 
« Le bonheur n’est pas une destination à atteindre : c’est une manière de voyager »
Roy M. Goodman
 
« Je n’ai pas encore été partout, mais c’est sur ma liste »
Susan Sontag
 
« C’est le voyage qui importe, non l’arrivée »
TS Eliot
 
« Le plus beau dans le monde est, bien sûr, le monde lui-même »
Wallace Stevens
 
« Voyagez assez loin, vous pourriez vous rencontrer »
David Mitchell
 
« Où que vous alliez, allez-y avec tout votre cœur »
Confucius
 
Et ma préférée …
 
« La vie c’est comme une boîte de chocolats, on ne sait jamais sur quoi on va tomber »
Forrest Gump 🇺🇸

Nos conseils pour préparer ce voyage

Les vols

Bien évidemment, plus vous réserverez votre votre à l’avance, mieux ce sera excepté si vous aimez prendre des risques et réserver à la dernière minute, ce qui peut être un avantage financier indéniable mais difficilement réalisable lorsque vous devez respecter un timing avec vos réservations d’hôtels et de voiture de location


Les documents

Bien évidemment, votre smartphone sera votre ami tout au long du séjour et vous permettra d’avoir tous vos documents au format électronique mais en cas de problème, je vous conseille d’avoir tout au format papier, photocopies de votre passeport, ESTA, réservations des hôtels, réservation des parcs, …

Sinon, comme dans tout pays étranger, vous devez garder votre passeport avec vous !


La sécurité

A aucun moment nous nous sommes sentis en insécurité, que ce soit dans les grandes villes ou au fin fond du désert

Néanmoins, les grandes villes comme Los Angeles, Las Vegas et San Francisco ont des quartiers sensibles qu’il vaut mieux éviter à des heure tardives, sinon dans les lieux touristiques, peu de problème excepté au niveau du vol dans les véhicules donc ne jamais rien laissé d’apparent mais ça c’est valable un peu partout !


Les smartphones

Bien évidemment, renseignes pour au niveau portabilité auprès de votre opérateur pour voir si votre forfait téléphonique vous permettra d’utiliser le data et donc de vous orienter plus facilement, chose indispensable en pays étranger ! D’accord on faisait autrement avant mais c’est tellement plus simple ! Sinon il vous faudra acheter une carte SIM auprès des opérateurs locaux

Attention également, certains téléphones ne sont pas compatibles et ne fonctionneront pas, il vous faudra donc vous mettre en borne d’accès mobile sur un autre téléphone compatible

Dans les grandes villes, pas de problème au niveau data mais dans certaines zones plus reculées ce sera plus difficile voir impossible … Prévoyez donc votre visite au préalable

Personnellement, nous organisons toujours nos voyage grâce à Google My Maps, cartes que vous pouvez retrouver dans le premier article de notre périple


La voiture de location

De même que pour les vols, plus tôt sera la réservation, mieux ce sera, attention, les tarifs sont très fluctuants !

N’oubliez pas de prendre une assurance, vérifiez que le kilométrage est illimité car les distances sont très grandes entre 2 étapes et surtout vérifiez qu’il n’y a pas de surcoût en cas de changement d’état car certaines compagnies surtaxes dans certains états américains

Privilégiez Hertz ou Avis et surtout ne réservez pas votre voiture le jour de votre arrivée car en cas de retard, les loueurs la remettent immédiatement sur le marché et vous perdes votre réservation et donc le tarif associé

Bien évidemment, vous n’aurez que des voitures automatiques donc si vous n’êtes pas habitué, essayez en une avant de partir mais c’est beaucoup plus simple à conduire qu’une boîte manuelle

A moins de vouloir se faire plaisir, une berline est suffisante si vous êtes 2, nous avion à titre d’exemple une Nissan Altima et nous ne manquions pas de place

Sauf si vous voulez faire du vrai off road, un 4×4 n’est pas nécessaire sur l’ensemble des parcs, même ceux où une route en terre est seulement disponible comme Monument Valley

Le permis international est inutile, votre permis français est suffisant


Le carburant

Il faut savoir que vous pouvez rentrer dans les stations services dans n’importe quel sens, ça vous permettra de vous placer au mieux en fonction de votre réservoir

Lorsque vous placer votre CB, il vous demander votre code donc là tout va bien, si il vous demande votre zip (Code Postal), là vous êtes mal, n’insistez pas et allez prépayer pour un montant donné directement au bureau de la station

Ensuite, vous avez sois de l’essence (pistolet noir), sois du diesel (pistolet vert) mais c’est plus rare

Là il vous faudra choisir le type de d’essence, du 87, du 91, … correspondant à la qualité de l’additif ! Donc vous choisissez la moins chère, donc du 87

Pour le reste rien de différent sauf que vous pouvez bloquer le pistolet le temps que le plein se fasse !

Rien de compliqué donc mais il faut l’avoir fait une fois


Les transports en commun

Google est votre ami, rien de plus facile pour trouver votre chemin et gérer les transports en commun

Sur San Francisco, n’hésitez pas à regarder du côté de la carte MUNI et des abonnements journalier, c’est une ville qui se visite à pieds mais aussi en tramway, bus, métro et cable train !

Las Vegas, pas besoin de transport en commun, la seule artère touristique, le Strip, se visite à pieds soit en extérieur soit à l’intérieur via le réseau de casinos reliant les hôtels emblématiques

Los Angeles est une mégalopole, donc la voiture est conseillée

Et sinon, vous pouvez installer l’application Lyft (équivalent d’Uber), elle vous permettra de trouver un moyen de locomotion rapide et pas cher, idéal pour les transferts aéroport


Les logements

Il y en a pour tous les prix et la qualité est très variable, en général pour 100$ la nuit on commence à trouver des chambres propres et confortables

Beaucoup ont des piscines voir jacuzzi, parfois des restaurants et tous ont des distributeurs de glace gratuits permettant de gérer au mieux votre glacière; pour les lits ils sont souvent gigantesques et confortables, par contre les petits-déjeuners inclus sont très variables, ça va du excellent et copieux au minimaliste à manger dans la chambre !

Donc si vous avez la possibilité de manger le matin dans un vrai restaurant ou diner, n’hésitez pas, surtout si comme nous vous ne mangez pas le midi

Et bien sûr, si vous avez la possibilité de vous loger chez l’habitant, n’hésitez pas, nous avons eu l’occasion de le faire 2 fois et ça a été de grands moments de convivialité et d’échange ! 


Les restaurants

Attention, en général les américains dinent autour de 18h et les restaurants ferment très tôt

Nous avons testé les diners, pizzerias, mexicains et autres restaurants divers et variés que vous trouverez tout au long de la route

A vous de voir ce que vous préférez mais la viande est excellente, les bières correctes mais chère et le vin californien excellent

A la note finale il faudra rajouter le Tips (environ 15% en plus sauf si le service ne vous a pas plu) et parfois des taxes supplémentaires ce qui nous est arrivé dans un restaurant à Las Vegas


La glacière

Un indispensable ! Nous avons opté pour une glacière à 24$ qu’on trouve dans tous les magasins Walmart, vous pouvez également pour démarrer votre road trip y acheter de la glace mais de toute façon vous trouverez dans tous les hôtels de la glace gratuite; il vous suffira chaque matin de faire le plein dans des sacs étanches type congélation ou dans des bouteilles

Indispensable, la glacière vous permettra d’avoir de l’eau fraiche à disposition toute la journée ainsi que de la nourriture qui pourra vous dépanner lorsque vous arriverez tardivement dans votre hôtel et que vous vous apercevrez que tous les restaurants ferment de très bonne heure ! Dans ce cas, la glacière sera votre amie pour un magnifique pique-nique moquette dans la chambre !


Les courses

N’hésitez pas à faire vos course dans les grands magasins comme les Walmart, vous y trouverez de tout, des cookies jusqu’aux armes à feu !

Le moment de faire le plein de gâteaux, de fruits et surtout de prendre de quoi faire des sandwichs en cas de besoin !


La circulation routière

Rien de plus simple mais quelques spécificités toute de même ! Globalement, les américains roulent cool à part dans certaines grandes agglomérations et les routes sont très larges jusqu’à trouver des 2 fois 6 voies sur certaines highway comme à LA ! Dans ce cas, pas de panique, restez toujours sur la même voie, doubler par la droite ne gène personne et est tout est fait autorisé

Évitez cependant de rester sur la voie de droite, elle permet de rentrer et sortir des routes et évitez sur les highway la voie de gauche qui souvent sont des fast tracks permettant de rouler plus vite mais ce sont des voies payantes qui vous seront facturées par le loueur

A part dans de rares endroits, les highway sont gratuites, par contre pensez à faire le plein d’essence régulièrement car parfois la rareté des stations fait que le prix est juste prohibitif !

Les limitations de vitesse sont en miles mais toujours très bien indiquées, les directions à prendre également donc c’est plutôt facile de s’orienter

Attention en ville au niveau des carrefours, les feux sont toujours de l’autre côté du carrefour donc ne jamais arriver trop vite sur ces derniers

Il faut savoir que vous avez le droit de « griller » le feu rouge pour tourner à droite sauf si vous n’avez aucune indication qui vous indique le contraire, si il n’y a aucun piéton et surtout si vous avez au préalable bien marqué le stop; si vous n’êtes pas sûr, ne vous engagez pas, personne ne vous dira rien

Attention, cette pratique n’est pas valable à New York !

Certains carrefours possèdent 4 stop et contrairement en France où la priorité à droite est pratiquée, aux US, c’est e premier arrivé qui repart et ainsi de suite donc soyez vigilant à l’ordre d’arrivée des véhicules

Sur toutes les routes, une double ligne jaune indique la séparation entre votre voie et celle d’en face, attention à qui la franchira, c’est 1000$ d’amende à payer cash ! D’ailleurs, les voitures de Police sont rares mais seront toujours là où vous ne les attendrez pas …

Globalement, tout le monde respecte à peu près les limitations donc faites de même

Ne vous croyez pas à l’abri dans le désert, les contrôles peuvent se faire par … avion !

Dans certains états, les clignotants des voitures sont rouges donc il ne s’agit pas d’un défaut du véhicule

D’une manière générale, c’est beaucoup plus facile qu’en France, pas de panneaux aux symboles inconnus, tout est marqué en toute lettre donc si vous savez lire (l’anglais) vous savez conduire !


Les parcs

Les parcs nationaux sont payants et cela peut revenir très cher ! A titre d’exemple, nous avons fait 17 parcs dont 2 tenus par les Navajo qui ne sont pas des parcs nationaux

Pas de panique, il existe une carte que vous pouvez acheter lors de votre première entrée dans un parc, elle vous coûtera 80$ mais vous permettra de rentrer dans tous les parcs

Il faudra la signer et présenter votre ID (passeport) à chaque entrée

Seuls Monument Valley et Antelope Canyon n’entrent pas dans ce cadre car sont des parcs tenus par les indiens, il vous en coûtera 20$ par voiture pour Monument Valley

Pour Antelope Canyon (upper ou lower), attention, il faut réserver très longtemps à l’avance sur https://www.recreation.gov/ et c’est très cher mais pas de panique, vous pouvez également regarder la veille vers 18h où certaines places libres sont de nouveau libérées

Une spécificité pour Arches National Parcs où des créneaux horaires d’entrée sont à réserver, de la même façon, vous avez la possibilité de modifier les horaires la veille au soir … enfin si vous avez de la chance !

Yosemite nécessite également de payer un droit supplémentaire de 2$ par véhicule

Il faut savoir que chaque entrée de parc est étroitement contrôlée donc n’espérez pas contourner ces règles, d’ailleurs pourquoi le faire ?

Les parcs sont très bien équipés, je vous conseille de vous rendre au Visitor Center où vous pourrez disposer de cartes pour repérer les view point et les randonnées qui vous intéressent

Côté randonnée, je vous conseille de bien vous renseigner avant sur leur difficulté et le temps qu’il vous faudra pour les faire

Dans un timing serré, il vous faudra bien gérer ces visites et si vous n’êtes pas de grands marcheurs, pas de panique, globalement les américains non plus ! D’ailleurs la plupart se contentent de descendre de leur voiture, marcher 5min pour aller voir la vue et remonter pour se rendre au point suivant, les parcs sont aussi fait pour visiter de la sorte

N’oubliez pas votre sac à dos et surtout beaucoup d’eau ! Pas de soucis côté sanitaires, il y en a partout, même dans les endroits les plus reculés, c’est gratuit et plutôt propre

Attention au niveau sécurité, Antelope Canyon peut être dangereux en cas de pluie et les Navajo n’hésitent pas à annuler les visites dès que le mauvais temps arrive et à … vous perdez votre réservation et pas de report possible ! Il y a eu plusieurs morts il y a quelques années dont plusieurs jeunes français donc il sont très frileux sur le sujet !

Zion parc permet également de faire de la randonnée les pieds dans l’eau, attention, vous vous engouffrez dans un canyon étroit où l’eau peut monter rapidement ! il faut donc regarder la météo et avoir des chaussures vous permettant de marcher dans l’eau, chaussures que vous pouvez louer


Universal Studio

Bien évidemment, pensez à réserver votre entrée valable sur 2 jours bien en avance; le parking est assez cher donc essayer de venir en transports ou en Lyft et surtout présentez-vous avant l’ouverture du parc, ça vous permettra de gagner un peu de temps car il y a beaucoup, beaucoup, beaucoup de monde et les temps d’attente pour chaque attraction peuvent aller jusqu’à 90min !

Dès que vous entrez dans le parc, direction l’attraction Harry Potter qui est très demandée et là vous allez en prendre plein les yeux, ensuite Studio Tour

Pour mieux organiser votre visite, n’oubliez pas d’installer l’application dédiée au parc, elle vous permettra de vous orienter mais aussi de gérer les temps d’attente; vous pouvez aussi opter pour un fast pass permettant de ne pas attendre mais c’est plus cher !

Après, je vous laisse gérer vos préférences mais l’attraction Jurassic World est à privilégier en fin de journée car vous finirez trempés !

N’hésitez pas non plus à emmener votre sandwich car tout est extrêmement cher dans le parc, le hot dog dégueu à 12$ a eu du mal à être digéré !


Les animaux

Tout au long de notre périple, nous avons pu voir des rapaces en tout genre, des wapitis, des écureuils (attention à vos mains et il est interdit de les nourrir), des dindes sauvages, des oiseaux de tout genre dont nous avons oublié le nom mais juste magnifiques, des chevreuils,  des phoques, des éléphants de mer, bref vous allez vous régalez d’autant que la plupart ne sont vraiment pas farouches


Sur le smartphone

Les applications à installer :

  • Lyft pour commander des chauffeurs
  • Google My Maps où vous aurez réalier votre itinéraire
  • Google Traduction pour éviter les grands moments de solitude
  • L’application de votre compagnie aérienne
  • L’application de votre loueur de voiture
  • Une application de conversion d’unités
  • Les applications de réservation de vos hôtels

Les sites

Quelques sites pour préparer votre séjour :

Les indispensables ESTA, à faire à l’avance, ne pas oublier de vérifier la validité de votre passeport

www.cbp.gov/travel/international-visitors/esta

Tout sur vos visites et comment préparer votre voyage, la communauté sur le groupe Facebook est également très réactive

www.bons-plans-voyage-ouest-americain.com/

Un autre site vous permettant de préparer votre séjour

www.lostintheusa.fr/

Le site permettant de réserver certains parcs

www.recreation.gov/

Pour réserver vos hôtels

www.booking.com/

Pour réserver vos locations chez l’habitant

https://www.airbnb.fr/

Pour réserver vos activités (Hélicoptère, …)

bpvoa-fr.ceetiz.com/

Un autre site pour préparer votre séjour

www.roadtrippin.fr/

 

Quelques photos pour finir …

Share Button

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.